Подлинный цвет бархатного муравья

Бархатный муравей — вовсе не муравей. На Юго-Западе Северной Америки, в засушливой полупустыне, живут удивительные насекомые, белые и пушистые, похожие на плоды местных растений. Их называют бархатными муравьями — но это не муравьи, а осы. Их облик можно объяснить мимикрией, и такое объяснение напрашивается, если посмотреть на плод креозотового куста (кустарник Larrea tridentata, Ларрея трёхзубчатая). «Их научное название Dasymutilla gloriosa, и они мои любимчики,» — признаётся представитель Университета штата Юта (Utah State ...

Читать далее »

Из Колумбии в Полинезию 800 лет назад: генетики подтвердили гипотезу Тура Хейердала

О том, что жители Полинезии ещё до европейской колонизации могли контактировать с Новым светом, ученые подозревали давно. Выдающийся путешественник Тур Хейердал даже полагал, что Полинезию заселили мигранты из Южной Америки — и показал возможность такого плавания, преодолев тысячи километров от перуанского побережья до атолла Рароиа на плоту «Кон-Тики» из бальсовых брёвен. На древние контакты указывало, например, то, что полинезийцы возделывают батат (сладкий картофель) — растение, ...

Читать далее »

Хомяк на грани исчезновения

Обыкновенный хомяк — единственный вид рода настоящих хомяков семейства хомяковых. Обыкновенный хомяк объявлен вымирающим видом: в ближайшие 30 лет этот грызун может полностью исчезнуть. Речь не о сирийских и не о джунгарских хомячках, которых часто держат дома. Обыкновенный хомяк (Cricetus cricetus) значительно крупнее (25—35 см) и агрессивнее. До недавнего времени он был широко распространён в Евразии, от Эльзаса до Синьцзяна. Однако в последние годы его популяция, особенно в Европе, стремительно ...

Читать далее »

Учёные отредактировали митохондриальную ДНК с помощью бактериального фермента

Митохондрии. Художественная интерпретация Бактериальный фермент позволил исследователям сделать то, с чем не могла справиться даже популярная система генного редактирования CRISPR-Cas9 — целенаправленно изменить геном митохондрий, важнейших энергетических структур клеток. Методика построена на основном редактировании (от «нуклеодидных оснований«), сверхточной процедуре генного редактирования. Она может позволить разработать новые способы изучения и даже лечения заболеваний, вызванных мутациями в митохондриальном геноме. Такие расстройства чаще всего передаются по материнской линии и ухудшают ...

Читать далее »

У макак, переболевших COVID-19, вырабатывается кратковременный иммунитет

Схема, отображающая основные шаги исследования. Повторное заражение вирусом SARS-CoV-2 макак-резусов, перенесших COVID-19, не привело к развитию у них коронавирусной инфекции. Группа учёных из Пекинского объединённого медицинского колледжа (Peking Union Medical College), Пекинской ключевой лаборатории животных моделей новых и возвращающихся инфекционных заболеваний (Beijing Key Laboratory for Animal Models of Emerging and Remerging Infectious Diseases) и других исследовательских учреждений китайской столицы поставила эксперимент на макаках-резусах, часто используемых в качестве ...

Читать далее »

Родина домашней курицы — Север Юго-Восточной Азии

Как не заметить и не одомашнить такую красоту? Курица — самое распространённое в мире сельскохозяйственное животное. Глобальная популяция домашних кур — не менее 22 млрд особей, это не только самый многочисленный вид птиц, но и сухопутных позвоночных в целом. Но откуда произошло такое важное для нас животное? Первое обширное исследование полного генома курицы позволило сделать вывод, что люди одомашнили её на севере Юго-Восточной Азии или в Южном Китае примерно 9500 лет назад. ...

Читать далее »

Быстроглазый рак

Креветка Alpheus heterochaelis, семейство Раки-щелкуны, инфраотряд Настоящие креветки, отряд Десятиногие раки. Креветки Alpheus heterochaelis из семейства раков-щелкунов оказались обладателями чрезвычайно быстрой частоты обновления взгляда. Окружающая среда поставляет больше информации, чем любое животное способно воспринять и обработать. То, сколько и в каком виде поступает её в «центры обработки» нервной системы, зависит, в частности, от функциональных ограничений органов чувств. Так, глаза обеспечивают восприятие визуальной информации в определённом пространственном ...

Читать далее »

100 лучших изобретений России за 2019 — начало 2020 г.

Лучшие российские изобретения. Начиная с 2007 года Роспатент и ФИПС (Федеральный институт промышленной собственности) составляют списки лучших изобретений года. Из длинного списка «Перспективных изобретений» отбирается 100 наиболее интересных. Обладатели патентов получают дипломы Роспатента в рамках Международного дня интеллектуальной собственности и Дня изобретателя и рационализатора. Список «100 лучших изобретений» 2019 — начала 2020 года опубликован на сайте ведомства с указанием авторов, патентообладателей, номеров патентов и патентных заявок, а также контактов патентообладателей ...

Читать далее »

Почему пигмеи не боятся сонной болезни? Наш геном разнообразней, чем кажется

Южноафриканские бушмены. В их геноме обнаружено наибольшее количество вставок в сравнении с «эталонным» человеческим геномом — базой данных нуклеотидных последовательностей, составленной на основе геномов тринадцати добровольцев из штата Нью-Йорк. Анализ 911 геномов позволил специалистам узнать о десятках тысяч структурных вариаций человеческой ДНК. В том числе — доставшихся людям от денисовцев и неандертальцев. Некоторые из этих вариаций влияют на работу иммунитета. Даже сейчас, в XXI веке, наше знание о человеческом геноме очень неполно. ...

Читать далее »

Новое в лечении аутоиммунных заболеваний: как «отговорить» лейкоциты атаковать ткани своего организма

Нервные клетки. Недавно проведённое в университете Бирмингема (University of Birmingham) исследование на примере рассеянного склероза показало, что можно остановить атаку организма на собственные ткани, поставляя иммунной системе увеличивающиеся объёмы молекулы, которую иммунитет воспринимает как патоген. Удалось объяснить и механизмы, стоящие за переключением Т-клеток с атаки на защиту. Иммунитет выполняет функцию защиты организма от бактерий, вирусов и других патогенов, но бывают и исключения. У некоторых людей лейкоциты по ошибке классифицируют ...

Читать далее »